Thursday, 16 December 2010

New Office

Not everyday you get a new office, but when it happens I am at least always worried about where it will be and how the views will be.

In this case I have been lucky. Views to the famous -Icannotrememberthename- hotel and the White Towers which are not even white but... who cares? At least they are not Faulty towers :-D I know noooothing! I´m from Barceloooona! (if you don´t understand thos joke just try to see Faulty Towers (the series).

This is a mini post so nothing more for now.
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Fragonetaaaaaa de malacatoooone senoraaaaa

Este fin de semana Gilda y yo hemos tenido una nueva experiencia trans-portística. Hemos recorrido 1200km en total con la finalidad de mover unos muebles "pre-loved" o mejor dicho "yet-loved" de nuestra residencia habitual a la casa de la playa ... :-P

El viaje se preparó concienzudamente (en una tarde) y el viernes fuimos a recoger la fragonetaaaaaaa. MADRE MIA!!! qué fragoneta!!!.

Conste que mi experiencia anterior con furgonetas es cero. Nunca me había subido en ninguna, por lo que no tnego punto de comparación entre ellas. Lo que si tengo es un punto de comparación entre esta fragoneta y unos cuantos coches...

Conducir.... se conduce como un camión, con el volante muy horizontal y girando el volante como en las películas de camioneros, casi me daban ganas de ponerme en camiseta de tirantes y llevar un puro en la boca. Afortunadamente hace muchos anos que dejé de fumar.

Bueno, pues el viernes estuvimos durante casi 4 horas llenando la fragoneta de "cosas" sobre todo de "cosas gordas" de las que no caben en el maletero de un coche.

El sábado por la manana nos levantamos pronto (ejem ejem) y salimos disparaos para Almería.... bueno disparaos disparaoss..... porque la fragoneta en cuestión tiene un motor de 2.3L Turbo Diesel, pero en cuanto llegaba un repechillo.... pero bueno, los 120km/h los pillaba sin demasiados problemas y con el sistema de velocidad automático, fuimos todo el rato que pudimos a velocidad constante. Una gozada de sistema oiga.

El ruido de la fragoneta es ensordecedor, te duelen los oidos tras un viaje tan largo. Encima consume como una mala bestia, 12.5L a los 100km en la ida y 10L en la vuelta. Casi ná.

Ya en Almería, nos dieron de comer en casa de Gilda a cambio de una breve consutoría informática (Se hizo lo que se pudo, pero una máquina con tantos anos.... gracias a que llevaba 1GB de RAM que sinó eso no deja de ir mal ni de cona, y aún así...).

Tras la consultoría nos fuimos a casa de Gila y descargamos todo el material en ... 30min!!!!! debe ser que 4 hacen más que 2 pero vamos la diferencia fue brutal... supongo que el poder llevar la lavadora en carrito y no a pulso marca algo de diferencia.....

Esa noche cenamos en un sitio "guais" de Almería (ver el capítulo X de mujeres ricas) y nos fuimos a dormir.

Al dia siguiente nos levantamos con una temperatura que casi permitia desayunar en la terraza. Con camiseta de manga corta se estaba genial... manda güebs con el cambio climático (o a lo mejor los inviernos de Almería siempre han sido así yo que sé).

Con las mismas nos volvimos pa el puntorro tras reponer combustible orgánico personal en el msimo sitio que el día anterior.

Bueno, ahora vamos a estar sentados en el suelo durante unos días hasta que nos traigan el recambio a lo que hemos trasladado pero eperamos que mereza la pena.

Ale, a pasarlo bien.
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Tuesday, 7 December 2010

Chillida Leku

Following the help call from Chillida Leku´s management a lot of people has decided to visit this now classic place. 
Gilda and me were between those ones who came to visit it before it was too late.

Looks like the scarce number of visitors has driven the museum to a really though condition and they are planning to close doors the last day of December. 
I  really hope this will never happen since the Basque Government will not allow this one to fall. 
Came on Francisco, do something just for one time!!
The place is a real dream, located in a green hill (there is any other type? ;-) near the very well known city of Donostia (San Sebastian). It contains several sculptures and strange iron art which I really cannot understand very well. 

What I really was amazed to see was his Caserío (old style basque house) which is a really pice of art. It is really spacious and has been recently renovated so it looks really nice.

I recommend everyone to visit this place since this was one of our most well known artists. Not very well known here but quite well known outside of the Iberian peninsula.

As always it is very difficult to be a prophet in your country.
:-(

Friday, 3 December 2010

Finally at home again

News from HR Spain: 0
Stress level: highest



The trip from Saintes to Madrid was quite straight forward and without too many issues.


We crossed the border next day and reached first Irun to visit family and then Gasteiz (The unofficial capital of Pais Basque).
Gasteiz was as usual, a bit chilly and eager to start raining. Not a big deal.


Note: The photo here is not from that day, it is from some weeks later, but as I am a big fan of Clint Eastwood I have decided to include it. Make my day foreigner!! :-P


As my mother was on another trip to somewhere else and we were in a bit of hurry we decided to continue to Madrid (a.k.a. "El puntorro" in the truck drivers slang) to finish a trip that even if was finished in few days was starting to feel a bit long.




Final destination : Madrij
Total km done: 810 km
News from HR Spain: 0.
Stress level: High but at home.
More posts: coming soon.

Monday, 27 September 2010

Absolute vacuum (Part 3)

Intermediate origin: Koblenz (Germany)


News from HR Spain: nil
Stress level: high plus two broken bulbs.

Probably you will be asking yourself about the meaning of today´s title, "Absolute vacuum". Well, this is just what you feel when you are driving down a german runaway and a Ford focus RS overtakes you at 250+ km/h and your car starts being attracted to the Ford´s trail. Also you can substitute the Ford with any big van brand name, but in this case it was really outrageous given the sudden of the happening and the roar its engine makes.

Koblenz looks like a nice place to be but with the big bill we had to pay we were not in the mood of playing the tourist role that day. So, after being punished at the hotel with the expensive bill we decided to leave Oktoberfestland and head south again. 

TomTom --> Navigate to.. --> Point of interest.. --> POI near me --> Skoda Car Repair

1.5km later we arrived to a big Audi - VW - Seat - Skoda dealer were we asked a very nice german guy about our problems replacing the front bulbs. He looked a bit surprised at first but quickly showed us how to replace the front bulbs in around 60 secs just taking out one screw and taking out also the whole headlight.

He was really really nice and refused to get paid for his 2 minutes help :-) Skoda is again highly recomended. At Audi Spain I would have had to pay at least 200€.

Anyway we started again driving south and reached Luxemburg.
Atchumm!! (sneeze)
Now we were leaving Luxemburg and entering France.

Good thing to have the speeding radars marked by TomTom. Just aftern entering France we found 4 radars in half an hour.

Now we were in Carla Bruni´s country. 130km/h speed limit and a lot of traffic. We were quite observant because of the looks we had and we didn´t want to be deported... who knows... ;-P

From the nothern frontier to almost La Rochelle we drove with no incidents at all. Just expensive petrol (even more than in Germany).

There we found a horrible and not so cheap (price wise) but very cheap (quality wise) french hotel.
A combination of too many frenchies and too little hotels forced us to take it. Also as we were quite close to Bordeaux we just rested and hoped for a better day.

A day to forget. The only good thing is that now we had two working frontlights.

Intermediate destination : Saintes (France)
Total km done: 2^10 km
News from HR Spain: 0.
Stress level: High plus one expensive hotel plus a horrible hotel.
Hotel quality: Bad, Price: Moderate.
More posts: coming soon.

Saturday, 25 September 2010

I landet av korv ätare (Part 2)

Intermediate origin: Lübeck (Germany)
News from HR Spain: zero
Stress level: moderate plus a broken bulb.

That morning we woke up in "The Excelsior" at Lübeck. Even if you are thinking WOW! because of the name of the hotel please rethink it again, since it is just a three starts hotel, not bad at all but not what everyone has in mind when hearing that name.

Anyway I can recommend the hotel, so we left the car in the hotels garage and headed to the center of the village to take a closer look at it. In just one word: NICE (F. --> not the town in the south of France but the adjective).

Lübeck is a old commerce central point that has managed to keep some very good looking buildings. It looked to me like a swedish town with a lot of baroque architects.  BTW, the main church construction history is really interesting and also good to know if you are not so kind of visiting churches ;-)
Anyway, it is a place worth visiting. Also Hamburg is quite close so if you have never seen a massive ship in a massive port with massive number of containers and massive everything, then you have the perfect excuse to take some days off and visit Hamburg + Lübeck.

A bit late after walking down the main streets of Lübeck we were on the road again and forgetting last days happenings we headed south.

At this point of the story I have to explain that some years ago, during a visit to Stockholms Town Hall, I  bought a small present to Gilda in the form of a keyholder named "Emily". It is a small angel like figure with a small Swarovski like glass in the middle. She enjoyed this keyholder for a long time but one day she lost it, and even if I could find a new one in the same place it was not exactly equal so we decided to go to the south of Germany and find the warehouse where they build them (or bring them from China...)
Unfortunately the GPS sent us through multiple 3rd level german roads and when we found the place it was late, it was closed and we where in the middle of nowhere in the german mountains so we selected a close town where to find the next hotel.

Now the day was starting to fade and the only healthy headlight of my car decided to die and we were left in the most absolute darkness.

With only the position lights and after 1 hour of trying to reach a hotel in Koblenz, we managed to find a Mercure hotel. Unfortunately they only had one double room left and it was incredibly expensive. As we had no lights (not in the car not in the brain after driving one hour as a dark ghost car) we settled down for this night. Now I have 2xx€ less but I am member of the Mercure VIP guests....

Intermediate destination : Koblenz
Total km done: 650+-n /n[10-100]km.
News from HR Spain: no.
Stress level: High plus two broken bulbs.
Hotel quality: Good, Price: Expensive.
More posts: coming soon.

Thursday, 23 September 2010

Run Like the wind (Part 1)

As therapy for digesting what is going on those days and I will disclose soon I have decided to describe the trip min flickvän (aka Gilda for blogging purposes) and I have done across half Europe recently.
Also if I can get a smile from anyone my objectives will be completely fulfilled.

Day 1, wake up point: Stockholm, stress level: moderate. News from HR Spain: 0.

As most of you already know I decided to take my car with me so I could transport all the stuff I have gathered in those last three years to Madrid. As good IBMer I decided that something could go wrong and took with me most of my clothes in my last flight to Spain (20kg max as I had to check in my luggage) so I could get now enough space in the trunk and not look like gipsys (we had to cross france so we wanted to be very careful ;-D ).

We woke up really early and started to put everything in the trunk. Three hours later we had to discard some cardboard boxes (bye bye Gitar Hero box) and could fit finally everything as a complicated tetris in the trunk and over the rear seats.
Thanks God VAG group makes good cars with heavy duty suspension systems becouse the car looked like starting to jump at any moment. The rear of the car was closer to earth than any youngster modified car after watching The Fast and the Furious cuadrilogy.

Once on the road (11:00am) we switched on the GPS and headed south, good weather and normal traffic. Malmö, here we go!

First stop in Stavsjö, for some light lunch and last minute shopping.

By the way, it looks like a nice place to stop if you need to take a rest in your journey. Highly recommended.

Once we recovered we headed south again, not without almost going back to Stockholm since the road signs are not very clear and I had to do a slightly "extrange" turn to get the right direction.... hope nobody saw us, I still want my 14 points in my driving license.

Without any other incident and one tank refill we reached Malmö but as we already have been there and it was still early afternoon we decided to cross the bridge and head towards Deutschla... Denmark.


I have crossed this bridge three times now but I am still impressed about it. It is a magnificent structure. No doubt about it.

When we were at the beginning of the bridge I looked backwards and I could see Sweden dissappearing... I have to admit that my throat turned dry and something punched into my guts... but let´s be possitive, it is a "see ya!" not a "good bye!".

Hi Denmark! Heavy traffic and a lot of people smoking in their cars... disgusting :-P so we crossed Denmark and reached Rödbyhavn. As the intelligent person she is, Gilda suggested to find a hotel there and sleep until next day, but as the not so intelligent person I am I suggested crossing the channel with the ferry and sleep in Oktoberfestland.

As she was probably a bit tired she agreed and we went to the port terminal, after fighting with the damn danish guy in the tickets selling point (it is incredible, he even didn´t try to speak in half english!!) we parked inside the ferry. At this point I have to say that we were almost alone, just a couple of eastern language speakers, some Oktoberfestlanders and a group of countryofthefreedomlanders :-P.

The ferry reached the other shore quite fast and we jumped into the car. In front of us there was a van filled with the north americans (those looked like the intelligent ones since they were driving a van with manual gears...) and there our problems started.
How many times do you switch off the lights of a swedish car? answer --> never
But I decided to switch them off (you only have to select the position lights to switch them off) and then switched them on again. Damn decision!!, one strange simbol appeared in the dashboard featuring a switched on bulb.... after some neuronal work I decided that it could mean that the car had detected that I had switched off the lights and as it was quite dark so it was asking me to switch them on again.

So we drove out of the ferrys belly and drove towards Hamburg. I thougt then... I have to be really tired since I can see very little... and after five min we realised that no, the problem was of course as most of you have already discovered that it was a broken front bulb :-(

With half of the lights we headed towards a hotel. It is incredible how far away are hotels when you need them. Anyway thanks to TomTom`s database we found a nice hotel in Lübeck. The guy in the reception was just like John LeCarre´s "The night Manager" so I decided not to let him keep any envelope for me ... (You have to read the book to understand this one). I will talk more about it in the next post.

Intermediate destination : Lübeck
Total km done: 920km plus some stupid kms done in the wrong direction in Oktoberfestland while trying to reach the hotel.
News from HR Spain: nol.
Stress level: moderate plus a broken bulb.
Hotel quality: Good, Price: Moderate.
More posts: tomorrow.

Friday, 6 August 2010

Indignante para variar

Una vez más la página güeb "www.invertia.com" vuelve a mostrar su cara más vergonzante e indignante.
Esta vez para acompañar a una noticia sobre los trabajadores autónomos muestran a "Benito y Manolo".

Dado que su intención parece más decidida a ridiculizar que a informar podrían haber acompañado la noticia de una representación de los esclavos egipcios que construyeron las pirámides, o bien de los que construyeron la Alhambra de Granada.

Sin embargo si lo que querían era simplemente informar lo más correcto hubiese sido acompañar la noticia bien con una imagen relativa al gobierno que ha permitido el cobro de esta prestación bien haber hecho una búsqueda en google i haber cogido la primera foto que aparece buscando por "trabajadores autónomos".

Dada la tendencia de algunos de los editores de esta página no me extraña que hayan consultado a adivinadores para más tarde hacer un akelarre anti-gobierno y elegir la primera foto que se les venía a la cabeza en el momento de mayor exaltación ultra.

Supongo que si una noticia sobre sus familiares se acompañase de una foto de un payaso se sentirían ofendidos. Por la misma regla de tres, aquellos que contamos con muy honrados trabajadores autónomos en nuestras familias no nos gusta que se acompañe una noticia sobre su régimen laboral de "Benito y Manolo".

Monday, 21 June 2010

Fraude o Adivinación (valga la redundancia)

No tengo más remedio que comentar este "escrito" que he encontrado esta mañana (2010-06-21) en la página www.invertia.es 
En esta supuesta noticia afirman que el gasto por persona que se va a realizar hoy va a ser un 28% inferior al del año pasado en las rebajas del verano, detallándolo hasta un punto increible, afirmando que cada persona se va a gastar 105€.

Me parece humillante para la profesión periodística que bien personas que no tienen la capacidad / conocimiento para redactar noticias se pongan a hacerlo y aparezcan sus escritos en portada de medios de comunicación importantes. Y si el ente basado en carbono que ha escrito este texto es periodista me gustaría que confirmase primero la autenticidad de su bola de adivinación, que parece ser de lo más perfecta ya que confirma cantidades exactas de esta manera. Otra posibilidad es que se intente manipular la opinión pública, pero no.... eso nunca podría pasar desde un medio de comunicación, y menos sobre temas cononómicos... verdad?

Quiero creer que este texto se basa en proyecciones, estadísticas y diversos estudios, pero si buscamos en el texto "desarrollado" vemos que se basa en ... encuestas. Creo que si encuestasen a la gente el en País Vasco ETA ya se habría acabado, si encuestasen en la cola del INEM España tendría una capacidad económica increible y no existiría el paro y si me encuestasen a mi tendría un sueldo con miles de ceros y no tendría que trabajar para ganarme la vida, pero tristemente ninguno de estos casos es portada en ningún sitio...

Por favor, seamos rigurosos con lo que escribimos, que hay gente que se lo puede llegar a creer.
Y tu no te creas lo que lees.

Friday, 18 June 2010

Cuba at its best (3)

  Una vez comenzamos a "ser personas" otra vez, jet-lag mediante, fuimos recibidos por un representante de Cuba-Tours. Y aquí este punto se merece un comentario aparte.


Cuba puede que sea un país comunista sobre el papel, pero entiendo que debido a la situación que viven, y no voy a entrar en las causas de ésta, ha abrazado completamente el sistema capitalista. Ahora bien, en Cuba existe una sola empresa, se llama estado, y se dedica mayoritariamente al sector del turismo. Los trabajadores que están empleados allí, y no se la causa de ello, son magníficos, tanto en el trato como en su profesionalidad, hasta el acento del inglés que tienen es realmente bueno, a años luz del mio para mi vergüenza.

Al contrario que en otros países de américa latina aquí nadie que trabaje para el estado va a intentar timarte. Al menos esta es mi experiencia, however your mileage may vary...


Y toca hablar de los cubanos y su situación. Después de varios dias transcurridos tras el final del viaje y tras bastante pensar en ello, sigo pensando lo mismo. En mi opinión nadie en Cuba necesita nada, y por necesitar me refiero a lo imprescindible para vivir, comida, estudios y poco más. Desgraciadamente, todo lo demás brilla por su ausencia. No tienen absolutamente nada más.


Durante una conversación que mantuvimos Gilda y yo con un taxista, éste nos comentó que en su opinión la Revolución fue algo muy bueno que hizo mucho por el pueblo cubano en su momento y tras bastantes años también. Lamentablemente tras estar muchos años en el poder las mismas caras, la falta de dinamismo en el gobierno, su obcecamiento y su falta de visión de futuro (al contrario que otros países supuestamente comunistas como China) ha reducido Cuba a ser un gran parque temático. El parque temático del comunismo.  A falta de más datos, pero por lo visto y escuchado, triste pero cierto.

Cambios en Cuba YA!

El sistema cubano tiene cosas buenas, como la educación universal pagada por el estado. En este punto nuestro crítico conductor comentaba con orgullo que hasta el hijo del campesino más alejado de la capital podía ir a la universidad y llegar a ser abogado, médico o lo que quisiera.

En el otro lado de la balanza  hay que poner la situación de desarrollo de Cuba. La capital se cae. Literalmente. La falta de mantenimiento de muchos edificios ha hecho que se vengan abajo y no tienen nada con lo que reconstruirlos. Es cierto que la zona de "Las cuatro plazas" está mejor conservada y a todas luces se ha arreglado con vistas a atraer el turismo, pero hasta las supuestas tiendas que se ven en las calles "comerciales" huelen a tongo con mayúsculas.
Incluso cuando se realiza un viaje en autobús a alguna de las zonas turísticas uno tiene la impresión de que muchas de las casas que se ven desde la carretera han sido arregladas sólo con fines propagandísticos... no tengo nada que confirme esta idea, pero hay algo que huele raro...

Sinceramente, espero que se levante ya el bloqueo americano y el bloqueo del gobierno cubano tambien, ya que a mi forma de entender el pueblo cubano sufre dos bloqueos, no uno.Es mi opinión.

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Wednesday, 16 June 2010

La vida que te espera (Te alabamos Steve Jobs)

Desde hace ya unos dias he conseguido varios avances en mi vivencia telefono-tecnológica.
Para poner en contexto al lector he de decir que en Diciembre del 2008  me hice con un iPhone 3G de prepago, bloqueado por supuesto para funcionar sólo con Telia, empresa de telefonía móvil Sueca.
Por una casualidad del destino, la semana pasada di con la página de un alemán, estudiante de doctorado de Teoría de la Información aquí en Suecia. Puedes ver el link aquí. 
Gracias a él pude desbloquear legalmente mi iPhone y puede empezar a usar cualquier tarjeta sin necesidad de yelow/red/blacksn0ws de ningún tipo. Si no te suena nada de esto no te preocupes, solo has de saber que ahora Apple me ha desbloqueado el teléfono pues tras un año es obligatorio para las operadoras el desbloquearlos si el cliente lo solicita.
Una vez en ese punto y tras la expectación creada con el nuevo iPhone4 enviado a nuestras mortales manos verbigracia del apóstol de Dios sobre la tierra Steve Jobs me dispuse a instalar el renombrado iOS 4 (Gold Master, el User Final aparecerá el día 21 de Junio, junto al iTunes 9.2).
No contento con ello he usado la developer edition de redsn0w para dotar a mi copia del iOS4 de multitasking (poder correr varias aplicaciones al mismo tiempo) y de los esperados fondos de escritorio. En este punto los usuarios de Android se estarán partiendo el eje.... con razón. Nada más que añadir.

Review:
En sí mismo el teléfono no parece diferente, simplemente ahora los iconos parecen moverse ligeramente más rápido. Pero esto es una de las gracias de los sistemas operativos basados en UNIX, cada nueva release son más rápidos.... como el güindous no?.... no comment

Es muy útil para aquellos que tenemos un montón de aplicaciones el poder reunirlas en pequeños directorios como el de la parte superior derecha de la imagen. Ahora ya no tengo diez pantallas de aplicaciones y encuentro las que busco mucho más rápido.

Me preocupa mucho el tema de los iAds. Para el que no lo sepa son anuncios que aparecerán (entiendo) sólo en algunas de las aplicaciones que ejecutemos. No me apetece que ninguna empresa sepa qué aplicaciones uso ni cuándo ni cómo. Y estoy seguro que esta información va a estar vendiendose en el mercado a no mucho tardar. Es la vida que nos espera, que empresas sin escrúpulos sepan todo de nosotros, incluso cosas que ni nosotros sabemos.

Por lo demás encantado con el teléfono. Sigue estando tan actualizado como cuando lo adquirí. Es super útil y cuando he estado sin él (en Cuba por ejemplo) no os podeis imaginar cómo lo he echado de menos.
Ahora que el próximo va a correr Android como que me llamo Federico.
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Cuba at its best (2)


The trip we chose this time was divided in two very different parts, the first one in La Habana, capital of Cuba, and the second one in Varadero, capital of the turism in Cuba.

We arrived at Cuba on a Friday evening after a 30 hours day. The sun was already set and as it was quite difficult to see anything we just went to the hotel after some baggage stress and started fighting against jet-lag. (We should have known that the baggage can appear in this airport at ANY baggage carousel, and if you have two pieces it is not mandatory to find both of them in the same one... no comment).

The hotel Gilda selected is located in the middle of the capital just in front of "El Capitolio". Do not know why and do not know how but we were surprised with a suite that was larger than the apartment where I am living now. Beautiful views at two different streets from a hotel corner.

After trying to sleep and waking up in the mood of having lunch we got the first shock, there was almost one policeman every 50 meters in the streets, and it was 08:00am in the morning. We were told later that they were not there to request our documentation as we have seen in every american style film but to protect us, and well I don´t know if they protected us but we had no incidents and no one requested our papers during the whole visit.

Second shock. Before going to Cuba we were told by a lot of people to bring different items "difficult" to get there, from school stuff to any clothes we could leave there because we would be almost assaulted by myriads of people begging for anything. Bullshit. The only beggars we saw were "professional" beggars, and they are spread all over the world. One day I will talk more about what I call "The Corporation", but today is not the right time.
Actually we could not find anyone to give the stuff we had taken with us and we had to leave it behind in the hotel, I hope it will be used for a good cause...
Probably we were not in the most vacational season but this only confirms my idea that it is not so necessary all this stuff. I really think we should stick to the right channels if we feel we have to contribute to soften their embargo, but other solutions do not work and only create more misery.
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Tuesday, 15 June 2010

Cuba at its best (1)


Comenzaré la descripción de la andadura que nos llevó en esta ocasión a Cuba con una pequeña aclaración que he de hacer para poder acallar mi conciencia.

Primero he de poner en antecedentes al público en general diciendo que debido a mi trabajo hace años estuve yendo y viniendo durante año y medio a Puerto Rico. Durante ese tiempo viví largas temporadas allí que me hicieron entender la forma de ser puertoriqueña.
Tras esa vivencia adquirí una opinión sobre los caribeños que ahora de de aclarar y refutar.

La forma de ser de los cubanos no se parece a la de los puertoriqueños en nada. Son como la noche y el día. Al menos ,y he de ser justo con eso, los que yo he conocido.
Los cubanos son una gente echada hacia adelante como nadie y que de ninguna forma se pueden considerar flojos ni lentos ni nada por el estilo.
Punto y minipunto para el equipo de los cubanos.

Como colofón sólo quiero esperar que nunca Cuba se convierta en lo que PR se ha convertido hoy en día. Que avance, que cambie que haga lo que quiera pero que tenga otro destino por favor ...

Y que no se me mosqueen los puertoriqueños , pero los que yo he conocido tenía que atropellarles un autobús para que se moviesen, y así aún algunos.... demasiadas visitas al McPato tienen efectos indeseables...
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Thursday, 20 May 2010

Eyjafjallajökull

Como colofón a las vacaciones de las que hemos disfrutado Gilda y yo hace unos días diré que en breve comenzaré con los posts relativos a tal evento.

Afortunadamente el volcán islandés no se ha interpuesto en nuestro camino, parecería que Murphi estaba ocupado con otros menesteres esos días .-D

En cualquier caso os paso la dirección para poder consultar el estado de la nube ya que parece que va a esta entre nosotros durante bastante tiempo.

Que conste que no tengo ninguna relación comercial con el sitio. Weather OnLine.
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Wednesday, 5 May 2010

Nos vamos de vacaciones

Y esta vez de vacaciones de verdad, con islita caribeña incluida (P.R. please just forget about  it, not even in your dreams!!).

Sólo espero que la nube de cenizas sólo acuda a mi espacio aéreo cuando vuelva del viaje O:-)

Por cierto que si a alguien le interesa seguir la situación de la nube del volcán islandés lo podeis hacer pulsando aquí.

Por cierto, los posts no se reanudarán hasta la semana que viene (por causas obvias)

Monday, 3 May 2010

Billiard night

Hace poco, unos cuantos compañeros del departamento donde trabajo y yo fuimos a cenar a un sitio bastante especial. El local se llama Jolo&Co y se encuentra situado cerca del metro de Odenplan (Estocolmo).
Es un local con dos ambientes, el primero de ellos es un restaurante "normal" (no hablo sobre calidades sino sobre funcionalidades) y el segundo ambiente está dedicado al billar, constando de un número bastante considerable de mesas para jugar al mismo.
La cena en cuestión fue muy interesante pues cuando llegamos al local tuvimos una mini-curso de billar 9 impartido por una de las antiguas estrellas del billar sueco (sorry I cannot remember his name right now) con demostración posterior incluida.
Tras la introducción al billar 9 realizamos un mini torneo por parejas en el cual podeis adivinar la pareja formada por quién ganó las cuatro partidas ;-) :-D o:-)

Durante el torneo, tras realizar una de mis magistrales jugadas (con felicitación del instructor includia ein? :-) el marido de una compañera me comentó algo muy interesante. Yo por supuesto había dicho que no fue más que suerte y que no era nada más pero él me comentó algo realmente interesante.

Uno de los más famosos esquiadores suecos del pasado reciente, Ingemar Stenmark, comentó en una ocasión "I dont know anything about luck, but the more I train the luckier I am". Se puede traducir como "Yo no creo en la suerte, pero cuanto más entreno más suerte tengo".

Esta frase me llevó a una reflexión sencilla pero a la vez creo que interesante. Nadie nace con unas habilidades naturales mejores o peores que los demás.
Se nace con la predisposición de trabajar más o menos hasta conseguir tener habilidades mejores o peores que los demás. Y la predisposición es sólo eso, predisposición, ya que se puede anular o incrementar si uno quiere.
No es cuestión de suerte ni de ser mejor o peor, es questión de cuánto alguien se ha trabajado una habilidad para alcanzar el nivel demostrado.
Y esto es válido a todos los niveles de la vida.

Friday, 30 April 2010

Borlänge & Gävle (5/5)


Gävle en esta época del año aún no se ha librado del frío invernal, mostrando en muchas partes de la ciudad una significativa capa de nieve a pesar de estar ya a veintitantos de Abril.

La historia de Gävle con su ascensión como uno de los principales puertos marítimos y su posterior declive junto con la aparición de estas grandes superficies en los polígonos comerciales cercanos a las ciudades me ha motivado una reflexión.
Cómo influye la aparición de las grandes superficies en la sociedad y en la economía de una comunidad y su posterior declive, y cómo evitar que ésto se convierta en un problema.

En las afueras de esta ciudad de alrededor de 70k habitantes se encuentra el típico polígono comercial donde nos encontramos las firmas habituales en Suecia (que no suecas, al menos algunas), Media Markt, MIO, IKEA, ICA.... un grupo bastante representativo de las grandes superficies.

Cuando una gran superficie comercial se ubica en una población se anuncia siempre como una gran oportunidad, tanto para el municipio en sí como para los habitantes.

Por un lado se muestran como una gran oportunidad de empleo para la comunidad. Normalmente estos centros emplean a una gran cantidad de personal con unas habilidades bastante básicas que no siempre son fáciles de colocar en el mercado, bien porque sean ya mayores de edad o bien justamente por lo contrario, porque se estén incorporando al mercado laboral en ese momento y carecen de experiencia.
Por otro lado se muestran a sus clientes como paraísos de los precios bajos. Todo el mundo se sabe de memoria dos o tres eslóganes que pueden ser incorporados con facilidad aquí así que no ahondaré más en el asunto.

Qué es lo que ocurre a la larga.
Todos, absolutamente todas las grandes superficies funcionan por los mismos principios: economías de escala (produce y/o vende mucho para conseguir costes menores) y la aplicación de la teoría Mc Donalds a todos los niveles. Esta última teoría se puede explicar rápidamente por la forma en la que consiguieron los dos hermanos fundadores de esta cadena crear una de las marcas más conocidas a nivel mundial. Estos hermanos pensaron que era mejor substituir a los cocineros experimentados que tenían en sus restaurantes (y que cobraban buenos salarios) por mano de obra barata y sin ningún tipo de cualificación (la justa para contar 1 hamburguesa, 2 hamburgesas...).
Un sólo cocinero valía para diseñar el producto y luego muchos "empleados básicos" para repartirlos entre los clientes. Y la verdad es que les funcionó, eso no lo duda nadie.

Ahora bien, las consecuencias a la larga de este modelo son claras. No se invierte en la creación de habilidades / "skills", no se invierte en la educación y por el contrario se fomenta,aunque sea indirectamente, el conseguir un sueldo, a pesar de ser básico, sin ningún tipo de capacitación.
Adicionalmente, los beneficios de los productos adquiridos son deslocalizados, es decir, el que gana el dinero nunca lo invertirá posteriormente donde se han comprado sus productos a menos que pueda recibir más beneficios por él.

En mi opinión si bien en un primer momento los beneficios de un producto barato parecen mayores que sus inconvenientes a la larga se demuestra lo contrario.

Se me ocurren varias formas de intentar impedir o al menos atenuar estos problemas, ya que el avance de este modelo comercial es imparable y nadie está exento de su "parte de culpa" (yo el primero).

La primera es la "Responsabilidad Corporativa", entendida como la forma de revertir en la sociedad parte de los beneficios que ésta genera. La creación de estudios promocionados por las diferentes cadenas, y la financiación de obras públicas se me ocurren como las principales formas de implementar esta responsabilidad revertiendo parte de los beneficios en la comunidad que los genera.

La segunda es el garantizar mediante leyes que los empleos generados por estas grandes superficies que no requieren habilidades sean sólo temporales para los jóvenes, para de esta forma garantizar que nadie pueda ser empleado de por vida y caiga en la rueda de "empleo fácil ergo  educación innecesaria". Otro cantar es el garantizar el empleo a personas en las últimas etapas de su vida laboral que por diferentes motivos hayan perdido su anterior empleo y no les sea posible reciclarse o adquirir otras habilidades.

La ejecución de estas políticas es beneficiosa a largo plazo tanto para la comunidad como para las grandes empresas. Sin embargo nos encontramos en un entorno corto de miras y cortoplazista al máximo donde sólo se piensa en el beneficio rápido, hoy y ahora.

Espero que esto cambie algún día.

Thursday, 29 April 2010

Borlänge & Gävle (4/5)

Un poco más al Nordeste y bañada por el mar Báltico se encuentra la ciudad de Gävle. Esta ciudad se encuentra en la desembocadura del rio Dalälven y fue, durante la época en la que Cristobal Colón descubría las Indias Ocidentales (o como quiera que se llamase en caso de ser portugués, catalán, italiano o chino) fue un gran puerto de comercio, tanto de materiales minerales como de otros artículos. Aún continúa siendo un puerto importante aunque ya en menor medida. Puedes encontrar más información sobre la ciudad pulsando aquí.

En una de las numerosas zonas verdes que se encuentran en esta ciudad se puede visitar la efijie de Gustav Eriksson Vasa, o al menos sospecho que se trata de esta persona dada la inscripción de la parte baja de la columna (Liberador de Suecia). Intentaré buscar confirmación por parte de algún sueco a ver si me puede afirmar o corregir esto. Parece ser que este personaje fue rey de Suecia y para unos fue un liberador y para otros un tirano...... lo de siempre vaya.

Si que es cierto que su linaje, y en concreto su apellido dio nombre al tristemente famoso barco Vasa, que se hundió nada más ser botado enfrente de Estocolmo en lo que se podría decir en castellano plano "por capullos", o bien en un lenguaje más educado, "por no hacer caso del ingeniero que lo diseñó / construyó". Bien parecido a lo que pasa hoy en día con muchos projectos... pero me estoy yendo por las ramas y de este barco y de lo que pasó ya hablaremos en otro momento. En cualquier caso si quieres saber algo más ahora sobre el barco en cuestión aquí tienes la información.
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Wednesday, 28 April 2010

Change has arrived. Ubuntu 10.04 is here!!

Ubuntu: For Desktops, Servers, Netbooks and in the cloud

For those of you who have requested feedback:

I took the upgrade path from 9.10 so maybe a fresh install could change mileage...

Upgrade process --> Threw some errors, no apparent consequences though.
Speed --> 9.5/10
Stability so far --> 10/10
New apps --> U r gonna love 2 be social...
Interface --> The new "Ambiance" is a must!!

Does not work for me:
The wifi connection icon (shows a "!") but it still connects.
The new boot theme does not appear anywhere (maybe a fresh install could help here)
Still problems discovering netbios shit in my local net. I have to get rid of this crap!! :-P

Final impressions:
Faster than W7.
Lovely as usual.
Overal score 9/10 (so far).

More info:
Where do you think you can get more info?

Direct link: http://www.ubuntu.com/

Borlänge & Gävle (3/5)

Continuando con mi viaje por Borlänge me encontré esto (ver foto).  Por cierto hay una vieja broma sueca que dice que en Borlänge se vive más / Bor-länge / Live longer. Así que voy a comentar una curiosidad.

Esta escultura de metal se encuentra en una de las puertas de acceso a la empresa SSAB y no, no voy a hablar ni de la empresa ni de la escultura, sino de ese item que se encuentra depositado en el martillo del trabajador del metal allí representado.

Existe en Suecia una costumbre que resulta chocante para todos aquellos que viajan aquí, y es que cuando uno se encuentra algo por la calle lo deposita en un lugar cercano y a la vista de todos donde el dueño si lo está buscando o pasa por allí de nuevo lo pueda recoger. Esto en invierno resulta en curiosos "árboles navideños" compuestos de gorros, bufandas y variopintos guantes todos a la espera de su dueño.

Otro ejemplo es cuando vas a una cafetería y te sirven el cafe / bebida en la barra y luego uno mismo puede coger de un extremo de la misma el azúcar / pan / mantequilla / aditamentos varios que sean necesarios para acompañar la consumición. Evidentemente la gente aquí coge lo justo, o "lagom", interesante palabra que tiene su explicación pulsando aquí, pues si no cojiese cada uno lo justo no habría para todos.Lógico no? Pues ahora imaginaros la misma situación en el sur de Europa. Tras la primera persona no quedaría nada para los demás. Triste pero cierto.

Esto no solo demuestra un civismo importante sino que demuestra cuán avanzada llega a estar aquí la sociedad. Por supuesto como en botica te puedes encontrar de todo, pero esta costumbre demuestra que es posible otra sociedad tal y como se conoce en el sur de Europa.
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Tuesday, 27 April 2010

Borlänge & Gävle (2/5)


Para todos aquellos que hemos vivido en las que fueron grandes ciudades industriales del pasado ya conocemos la canción que se canta en ellas. Fueron pujantes ciudades con un notable dinamismo, generado sobre todo, por las grandes empresas siderometalúrgicas que dieron empleo a importantes cantidades de trabajadores locales y foráneos, facilitando el crecimiento de la población y de su sociedad.

Cuando el paso del tiempo ha obligado a la reconversión industrial, grandes cantidades de obreros se han vuelto innecesarios, bien por la automatización bien por la desubicación de la capacidad productiva y el paro y la decadencia se ceba en las ciudades otrora pujantes.

En el caso de Borlänge la impresión que da es la de una lenta pero progresiva decadencia que se hace más notable por el cierre de numerosos comercios en sus calles peatonales.

La principal empresa que ha dado vida en el pasado a esta ciudad es SSAB (puedes encontrar más información sobre SSAB pulsando aquí).

Monday, 26 April 2010

Borlänge & Gävle (1/5)

Este fin de semana me he dedicado a hacer turismo en dos ciudades del norte de Estocolmo. La ciudad de interior e industrial Borlänge, importante por le hecho de tener la sede de SSAB (hablaremos más adelante de ella) y la histórica y portuaria Gävle, la ciudad más antigua de Norrland (Sweden's Northern Lands).

Borlänge, es una ciudad post-industrial de unos 40k habitantes situada en el Condado de Dalarna que rinde culto en sus calles a quien fue uno de sus más famosos hijos, Jussi Björling, famoso tenor que cantó frecuentemente en el Metropolitan Opera de Nueva York. Es posible encontrar diferentes estatuas y motivos por sus calles en su memoria. También se puede visitar el museo del mismo personaje.
Para ser sincero he de admitir que la idea de visitar el museo de un tenor sueco a estas alturas no era una de mis preferencias así que me dediqué a caminar por sus calles. En mi opinion harto más interesantes que casi cualquier museo. En cualquier caso si quieres conocer algo más sobre este personaje lo puedes hacer pulsando aquí.
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Sunday, 25 April 2010

Swedish gas station

May be it is not the typical gas station that you can find if you don´t live in the sea side , but at least it is quite typical to find one of those in Sweden.

Anyway with almost 100.000 lakes larger than 8 square km it is quite usual to find it here. Also you have to know that one of the most common swedish hobbies is the sailing (either with motorboats or with "wind").

You can find more info about the swedish lakes here.
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Saturday, 24 April 2010

Explanations


When we live in the "state of the art" technology it is really refreshing see how people who is from thousands of kilometers away can collaborate to reach a common objective and implement a new technology in a record time.
Congratulations.
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Friday, 23 April 2010

Ferry en Vaxholm

Este es el ferry que parte del puerto de Vaxholm (Suecia). Este puerto está situado a unos 30km de Estocolmo y forma parte de la ciudad de Vaxholm. A pesar de ser un sitio pequenito, por razones histórico-económicas (seguro que el cacique local de su tiempo tuvo algo que ver, simpre hay uno cuando algo comoesto sale a la luz) siempre ha sido considerada una ciudad.

Más info pulsando aqui.
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The color of money

El color del dinero es una película muy interesante protagoniada por Paul Newman y otro tipo.
El pasar una noche distinta y encima ganar las cuatro partidas.... no tiene precio :-D
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Flying in the AVE